Réunion par Imaz Press, mercredi 22 janvier 2020 à 18:18
Battu par le hêtre d’Occitanie (actualisé)

Arbre de l’année : le pié zépinar du Port termine à la deuxième place du concours

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La victoire s’est jouée à 235 points, un grain de sable. Ce mercredi 22 janvier 2020 le jury du concours de l’arbre de l’année désignait le grand gagnant de la compétition. Le pié zépinar du Port, notre arbre péi était en bonne position dans le classement et figurait parmi le trio de tête. Mais le hêtre d’Occitanie a remporté lui est passé devant en remportant 7560 voix contre 7325 pour Prosopis Juliflora portois. Le chêne de Nouvelle-Aquitaine vient compléter le podium. Pour la petite histoire, c’est la deuxième fois que le Port termine second de ce concours après l’édition 2015. Quatorze arbres avaient été sélectionnés fin juin 2019 pour porter les couleurs de leurs régions. Depuis le 2 décembre, les votes étaient clôturés. Le hêtre d’Occitanie se verra remettre le Prix du Public 2019. Photo rb/www.ipreunion.com)

Pour rappel

Selon les pronostics de Bruno Leperlier, à la direction de l'information et des technologies à la mairie du Port, "on sera au pire troisième, au mieux premier bien sûr". Un bon signe selon lui : "l'année dernière, l'arbre arrivé premier avait gagné avec 3.053 voix. Cette année, le pié Zépinar en compte plus de 5.200. Certes il peut y en avoir plus pour les deux autres favoris, mais c'est la preuve que la mobilisation a été forte".

Lire aussi : Concours du plus bel arbre de l'année : le pié zépinar du Port parmi les favoris

Il faut dire que la ville du Port a communiqué au maximum afin que son arbre soit le plus visible possible. "On est même dans le journal Le Parisien !" se réjouit Bruno Leperlier. En effet dans un article qui évoque le concours de "L'arbre de l'année", les trois favoris sont cités, photo à l'appui. Un petit bout de La Réunion dans l'un des titres de presse les plus lus de France. Sur le site internet du journal, la photo du pié Zépinar a même été choisie comme illustration principale de l'article.

Par ailleurs, Miss Réunion a montré son soutien sans faille pour le pié Zépinar. Juste avant son départ pour la Métropole, dans le cadre du concours Miss France, Morgane Lebon s'est rendue au pied de l'arbre pour expliquer ses motivations : placer son règne en cas d'élection sous le signe de l'environnement. C'est donc tout naturellement qu'elle a voté pour le pié Zépinar.

Lire aussi : Arbre de l'année : Miss Réunion soutient le pié Zépinar du Port

Lire aussi : Concours du plus bel arbre de France : on soutient tous lo pié zépinar du Port

Un arbre d'exception

Le pié zépinar est un arbre centenaire. Si ses formes sont spécifiques, son histoire et les légendes qui l'entourent le sont tout autant. "Cet arbre a une connexion très forte avec la population", explique Bruno Leperlier. "Il nous replonge dans la vie des dockers, qui allaient travailler sur les quais. Ils déposaient leur livrée du jour au pied de cet arbre, c'est là aussi qu'ils récupéraient leur paye le soir venu."

Le coin - au square Pierre Sémard à l'angle de la rue de la Poste et de l'avenue de la Commune de Paris - était aussi un lieu de passage. Ancienne gare ferroviaire, la zone était un lieu de rendez-vous, de rencontre, d'attente ayant été très fréquentée. Tout le monde connaît de près ou de loin le pié Zépinar.

"Il y aussi l'histoire de l'habitant monsieur Turpin. Son âne était surnommé 'bourrique Turpin' et il aidait à transporter les marchandises dans les quartiers du Port" raconte Bruno Leperlier.

Ce "prosopis Julifora" (son nom scientifique) est centenaire ! Il mesure 15 mètres de hauteur, ce qui reste exceptionnel pour cette espèce. Sa circonférence est d’environ 1,5 mètre. Originaires d’Amérique du Sud, ces arbres ont été introduits à la Réunion au début du 20ème siècle pour reboiser certaines zones.

Lire aussi : Le prosopis du Port en lice pour l'élection de l'arbre de l'année

Si le pié zépinar remporte le concours, ce sera pour la ville du Port et La Réunion l'occasion de gagner en visibilité. "On l'a vu avec les précédents lauréats : l'arbre gagnant finit ensuite sur les circuits touristiques, ça attire les gens" explique Bruno Leperlier. L'année dernière, l'arbre qui représentait La Réunion a terminé 3ème. Espérons que le pié Zépinar sera au sommet du podium.

www.ipreunion.com / redac@ipreunion.com

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